UPS: Cómo dos jóvenes fundaron la compañía con tan solo $100 dólares y una bicicleta

La empresa de correspondencia lleva más de 100 años de funcionamiento. Fue fundada en 1907 como un negocio local, consolidándose en su sector en tan solo un par de años. Hoy en día es una de las empresas de mensajería más grandes en todo el mundo, ofreciendo un servicio global.

En agosto de 1907 dos jóvenes, Claude Ryan de 18 años y Jim Casey de 19 años, decidieron comenzar con el negocio. Los dos tenían una bicicleta y $ 100 dólares (alrededor de $ 2400 dólares hoy) prestados de un amigo para fundar la “American Messenger Company” en Seattle, Washington. La compañía se dirigía inicialmente en el sótano de un hotel en Second Avenue y Main Street en Seattle.

En ese entonces la mayoría de la gente no tenía teléfonos, por lo que enviar telegramas era algo frecuente. Al principio, la compañía se dedicó exclusivamente a esto, pero eventualmente se expandió para transportar casi cualquier cosa que pudiera transportarse en bicicleta. Casey y Ryan atendían los teléfonos mientras que el hermano de Casey y un puñado de otros adolescentes salían a hacer entregas.

Unos años después se fusionaron una empresa rival, Merchant’s Parcel Deliver, para aumentar su cuota de mercado. En el proceso, adquirieron algunas motocicletas y autos de reparto, siendo su primer automóvil un Ford Modelo T. Ya en esa fecha cada vez más personas tenían teléfonos, por lo que el negocio principal de telegramas venía a la baja. Es así como Casey y Ryan se pusieron a trabajar con tiendas minoristas para entregar las compras de los clientes a sus hogares, diversificando su servicio de entrega.

Cuando Casey se retiró de UPS en 1962, la compañía había comenzado a operar en 31 estados de EE. UU. Con ingresos anuales de $ 550 millones de dólares y alrededor de 22.000 trabajadores.

En los años 90 llegó el momento de la integración de las nuevas herramientas de comunicación en UPS, con la creación de UPSnet, una red de datos electrónica global, que proporciona una vía de gestión de la información para procesar y entregar los paquetes internacionalmente. Tal y como explica la propia compañía, «UPSnet utiliza más de 900.000 kilómetros de líneas de comunicación y un satélite que enlaza 1.300 sitios de distribución de UPS en 46 países». Entre 1986 y 1991, UPS gastó nada menos que 1.500 millones de dólares en mejoras tecnológicas

En 2001, UPS se hizo con el control de Mail Boxes Etc., Inc., el mayor franquiciado mundial de envíos al por menor, centros de servicios postales y de negocio. Solo en Estados Unidos se instalaron aproximadamente 3.000 en dos años con el nombre de «The UPS Store» y empezaron ofreciendo tarifas de envío a bajo precio, lo que consolidó su expansión.

Hoy en día la compañía vale aproximadamente $ 80 mil millones de dólares con ingresos anuales de más de $ 50 mil millones; emplea a poco menos de medio millón de trabajadores en 200 países; entregando más de 3.8 mil millones de paquetes y documentos al año.

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