¿Por qué Yahoo fracasó? Los 4 grandes errores

Yahoo fue uno de los pioneros en la era temprana del internet, fundada en 1994 por Jerry Yang y David Filo. Creció rápidamente para convertirse en un sitio web muy completo con una gran variedad de servicios, como su motor de búsqueda, correo, noticias, finanzas y muchos otros más.

Antes de que estallara la burbuja de las puntocom, Yahoo fue el sitio más visitado del mundo. Después de este evento lamentablemente tomó muchas decisiones equivocadas y perdió mucho valor de mercado. Posteriormente las actividades de Yahoo fueron divididas en 2 partes en 2017. Verizon adquirió la división de internet de Yahoo por $ 4 mil millones de dólares, mientras que las acciones de Alibaba y Yahoo Japón fueron adquiridas por la compañía Altaba.

Yahoo continúa estando en el top 10 de sitios más visitados en el mundo, pero es muy difícil pensar que vuelva a tener la gloria de antaño. Acá repasamos algunas de las razones que pueden explicar una serie de malas decisiones que no hicieron que esta compañía tuviera el éxito que se esperaba hace años atrás.

Error de elección de sus CEOs marcaron el futuro de Yahoo

La acción llegó a alcanzar un precio de $118.75 el 2000, pero después de que la burbuja de las puntocom estallara, la acción se derrumbó hasta los $8.11, perdiendo un 93% de valor. A pesar de eso, Yahoo se mantuvo fuerte, continuando con su hegemonía en internet. Es así como en 2001 muchas empresas tecnológicas tuvieron que reorganizar sus empresas y estrategias. Muchas hicieron reestructuraciones importantes y otras contrataron nuevo líderes para realizar estos cambios.

Por un lado, Google elige nombrar a Eric Schmidt como CEO, con una amplia experiencia en las nuevas tecnologías que en ese momento se estaban desarrollando, ya que pasó la mayor parte de su carrera en Sun Microsystems, donde realizó una contribución significativa al desarrollo y la difusión del lenguaje de programación Java. En pocas palabras, Eric Schmidt era claramente un hombre de la nueva economía del internet.

Por otro lado, Yahoo eligió nombrar a Terry Semel como CEO. Él tenía una formación más sólida detrás de él, ya que ocupó cargos de gran responsabilidad en Warner Bros. hasta el punto de convertirse en CEO a mediados de la década de 1990. Sin embargo, a diferencia de Eric Schmidt, no conocía el nuevo mundo de Internet. Para muchos, era un hombre del viejo mundo.

Y este es otro error importante en la historia de Yahoo: bajo su liderazgo, Yahoo multiplicaría los errores estratégicos, mientras que bajo el liderazgo de Eric Schmidt, Google multiplicaría las buenas decisiones estratégicas que los llevaron a tener éxito en los años posteriores.

La lista de los máximos responsables de Yahoo es una lista de grandes fracasos. El último fue protagonizado por Marissa Mayer, pero en realidad ella es la última de unos cuantos malos fichajes.

A Carol Bartz, contratada en 2008, la sucedió Tim Morse, que acabaría siendo reemplazado por Scott Thompson en 2012. Este directivo duró 130 días en la empresa, anunció una reestructuración con despidos de 2.000 personas, y se ganó 7.3 millones de dólares tras ser despedido y sustituido por Ross Levinsohn como CEO interino, que poco después sería reemplazado por Mayer.

Múltiples adquisiciones, Flickr , Tumblr, entre otras

Todo comenzó en 1999 cuando Yahoo compró la plataforma de transmisión Broadcast.com de Mark Cuban por $ 5.7 mil millones de dólares, lo que a todas luces fue un precio excesivo por esta plataforma. Al final, esta adquisición habría dado como resultado que Mark Cuban se convirtiera extremadamente rico, pero le trajo pocos resultados a Yahoo.

Yahoo también compró GeoCities en 1999 por $ 3.6 mil millones. Esta era una solución muy popular que permitía a los usuarios crear fácilmente páginas web. Yahoo podría haber intentado desarrollar GeoCities pero una vez más, deja que el servicio muriera poco a poco.

Cuando Yahoo se dio cuenta de que Google estaba consumiendo su cuota de mercado en el mundo de las búsquedas, la compañía intentó ponerse al día adquiriendo Overture, una compañía que estaba desarrollando un motor de búsqueda por $ 1.63 mil millones de dólares. A pesar de esto, Google terminó ganando la batalla de los motores de búsqueda.

Consciente de que se estaba perdiendo ante la popularidad de las redes sociales en la segunda mitad de la década de 2000, Yahoo volvió adquirir startups en todas las direcciones sin integrarlas con éxito en su ecosistema. Las adquisiciones de Flickr, Delicious y Right Media se clasificarían en esta categoría.

Lamentablemente, estos pocos ejemplos están lejos de representar una lista exhaustiva de los errores de Yahoo en las adquisiciones de empresas. El último ejemplo hasta la fecha: la plataforma de blogs Tumblr. Comprado por $ 1.1 mil millones de dólares en 2013. Tumblr ha seguido perdiendo usuarios bajo el liderazgo de Yahoo y Verizon acaba de venderlo en 2019 a Automaticc, el editor de WordPress.com, por un monto de aproximadamente $ 10 millones de dólares, más de 100 veces menos que cuando Yahoo lo adquirió en 2013.

Oportunidades perdidas, Google y Facebook

En 1998, Larry Page y Sergey Brin le ofrecen a Yahoo la oportunidad de comprar su revolucionario algoritmo de motor de búsqueda por la cantidad de $ 1 millón de dólares. Yahoo no vio el valor de comprar este algoritmo y deja pasar una primera oportunidad para tener en sus manos lo que ha hecho a Google lo que es hoy.

En 2002, mientras Yahoo ayudó a Google a crecer y ganar notoriedad mediante el uso del motor de búsqueda en sus páginas, Terry Semel intentó adquirir Google ofreciendo $ 1 mil millones de dólares. Larry Page y Sergey Brin finalmente contra ofertaron con $ 3 mil millones. Yahoo consideraría que esta cantidad era demasiado y prefirieron renunciar a esta adquisición de Google que habría cambiado por completo el futuro de Yahoo.

En 2006, Google ya se había convertido en líder en el mundo de la búsqueda en línea. En ese tiempo la nueva tendencia eran las redes sociales. Ese año la compañía quiso poner sus manos en Facebook para ponerse al día con esta nueva tendencia. Mark Zuckerberg pidió $ 1 mil millones para la venta de su red social, pero Yahoo creyó que era un precio sobreestimado y prefirió realizar adquisiciones a un precio más bajo con Delicious o Flickr.

Estas 3 grandes oportunidades perdidas claramente le habrían permitido a Yahoo ser totalmente diferente hoy. Sin embargo, para lograrlos, habría sido necesario tener un CEO más visionario, lo que claramente no era el caso.

No querer vender la compañía a Microsoft

Conscientes del ascenso al poder de Google, Microsoft y Yahoo discutían la posibilidad de una adquisición varias veces en 2005, 2006 y 2007. Si bien los analistas parecían escépticos sobre la combinación de las tecnologías de estas compañías, Microsoft continuaba interesado en Yahoo. Finalmente propuso adquirirlo por $ 44.6 mil millones de dólares a principios de 2008.

Jerry Yang se opuso a esta adquisición. Después de meses de negociaciones, la última oferta de Microsoft fue simplemente adquirir la división de motores de búsqueda de Yahoo, pero nuevamente fue rechazada.

Esta nueva oportunidad perdida se vuelve aún más sorprendente cuando en 2009, el sucesor de Jerry Yang firma un acuerdo de 10 años con Microsoft para dar a la compañía acceso completo a su tecnología de motor de búsqueda para ayudar a Microsoft a desarrollar su motor de búsqueda interno Bing.

Conclusión

Yahoo sigue siendo un portal extremadamente popular, ya que es uno de los 10 sitios más visitados del mundo. Sin embargo, su octavo lugar no augura nada bueno para un futuro brillante y todo sugiere que Yahoo continuará muriendo gradualmente en los próximos años para finalmente permanecer como la eterna promesa en la historia de la Web.

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