Laboratorios que desarrollan carne sintética

Tanto las alternativas cultivadas en laboratorio como las basadas en plantas se aproximan al sabor y al valor nutricional de la carne real sin la devastación ambiental.

La ONU espera que el mundo tenga 9.800 millones de personas para 2050. Y esas personas se están volviendo más ricas. Ninguna de las tendencias es un buen augurio para el cambio climático, especialmente porque a medida que las personas escapan de la pobreza, tienden a comer más carne.

Para esa fecha, según las predicciones, los humanos consumirán un 70% más de carne que en 2005. Y resulta que criar animales para el consumo humano es una de las peores cosas que le hacemos al medio ambiente según variados estudios.

El problema es que no es probable que las personas dejen de comer carne en el corto plazo. Lo que significa que las alternativas cultivadas en laboratorio y basadas en plantas podrían ser la mejor manera de limitar la destrucción. Es por ello que han surgido diferentes proyectos y esfuerzos, tanto de universidades como empresas privadas.

Hacer carne cultivada en laboratorio implica extraer tejido muscular de animales y cultivarlo en biorreactores. El producto final se parece mucho a lo que se obtendría de un animal, aunque los investigadores todavía están trabajando en el sabor. Los investigadores de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, que están trabajando para producir carne cultivada en laboratorio a escala, creen que tendrán una hamburguesa cultivada en laboratorio disponible para el próximo año. Un inconveniente de la carne cultivada en laboratorio es que los beneficios ambientales aún son poco precisos en el mejor de los casos: un informe reciente del Foro Económico Mundial dice que las emisiones de la carne cultivada en laboratorio serían solo alrededor de un 7% menos que las emisiones de la producción de carne.

Se puede hacer un mejor caso ambiental para las carnes de origen vegetal de compañías como Beyond Meat and Impossible Foods (Bill Gates es un inversor en ambas compañías), que utilizan proteínas de guisantes, soja, trigo, papas y aceites vegetales para imitar la textura y sabor de carne animal.

Beyond Meat tiene una nueva planta de 26,000 pies cuadrados (2,400 metros cuadrados) en California y ya ha vendido más de 25 millones de hamburguesas en 30,000 tiendas y restaurantes. Según un análisis realizado por el Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan, una empanada de Beyond Meat probablemente generaría un 90% menos de emisiones de gases de efecto invernadero que una hamburguesa convencional hecha de una vaca.

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