El CEO de Ford, Jim Hackett, habla sobre sus planes para reinventar la compañía automotriz de 115 años.

Desde que Jim Hackett asumió el cargo de CEO de Ford el año pasado, la industria automotriz y Wall Street han estado tratando de descubrir cuál es su plan para mantener al fabricante de autos de 115 años de relevancia en el siglo XXI, ya que recién llegados a la industria como Waymo y Tesla cambian la forma en que esta se va moviendo.

Jim Hackett,  que antes era CEO del fabricante de muebles Steelcase y despues fue  invitado a unirse a Ford, por nada menos que el presidente Bill Ford, no está siendo apresurado. Pero gradualmente, los detalles de su visión para la compañía están emergiendo. Uno de los últimos planes implica una estación de tren largamente abandonado adyacente al centro de Detroit y más de un millón de pies cuadrados de nuevos espacios de trabajo en el vecindario de Corktown en Motown.

“Es un momento realmente emocionante, ahora que llevo aquí más de un año”, explica  Hackett. “Con Bill, puedo hacer una declaración de que la estrategia se está afianzando”.

Hackett asumió el cargo de CEO en mayo de 2017, cuando Mark Fields fue derrocado en medio de un problema en el precio de las acciones rezagado, incluso cuando el fabricante de automóviles estaba acumulándose trimestre tras trimestre de ganancias. Tesla había superado a Ford en capitalización bursátil en abril de 2017, y la junta directiva de Ford quería llevar a casa una nueva historia. Específicamente, el consejo quería dejar en claro que el fabricante de automóviles, fundado en 1903, era una compañía de automóviles y una empresa de movilidad.

Además estaba la cuestión no inconsecuente de los beneficios anuales de Ford. Aunque sólidos, no estaban alcanzando los objetivos establecidos por Fields. Crosstown, rival de General Motors, estaba saliendo de regiones con problemas: GM vendió Opel, su principal división europea en 2017, e invirtió mucho en tecnología autónoma, invirtió 500 millones para adquirir Cruise Automation en 2016 y más tarde se unió al SoftBank de Japón este año. Otros $ 3,35 mil millones en la antigua empresa de San Francisco.

Ford no estaba sentado quieto. Compró una participación mayoritaria en ArgoAI, una firma de inteligencia artificial de Pittsburgh, en 2017, por una suma de $ 1 mil millones. Y continuó manteniéndose en su propia agenda de conducción autónoma, apuntando a un despliegue completamente autónomo para 2021 y adquiriendo tanto Autonomic como Transloc a principios de este año para reforzar la división Smart Mobility.

Ayuda que Ford tenga el vehículo más vendido en Estados Unidos, el pickup Ford F-150. Moviéndose cerca de un millón de unidades cada año, el camión imprime dinero y le ha dado a Hackett el dinero que necesita para cambiar las vallas. Pero Hackett sabe que la serie F puede ser tanto una bendición como una muleta. Ford no puede darse el lujo de quedarse atrás ya que el panorama del transporte se ve alterado, no solo en los EE. UU., Sino a nivel mundial.

“Hacemos vehículos de los que estamos orgullosos, pero también estamos haciendo que nuestro sistema encaje y evolucione nuestro pensamiento de producción”, dijo. “Los autos que estamos fabricando se están volviendo más inteligentes”.

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